Coyote foraging ecology and vigilance in response to gray wolf reintroduction in Yellowstone National Park

Switalski, T.A.

Canadian Journal of Zoology, Vol. 81 Issue 6 pp. 985-993


Coyotes (Canis latrans) in Yellowstone National Park (YNP) have lived in the absence of wolves (Canis lupus) for over 60 years. I examined whether wolf reintroduction in 1995 and 1996 in YNP influenced coyote vigilance and foraging ecology. From December 1997 to July 2000, my co-workers and I collected 1708 h of coyote activity budgets. Once wolves became established in the Park, they once again provided a continuous source of carrion in the Lamar Valley and we found that coyotes began feeding on carcasses throughout the year. Although we documented that wolves killed coyotes, it also became clear that surviving coyotes quickly adjusted their behaviors when wolves were present. When coyotes were near wolves or in areas of high wolf use, they fed on carcasses much more; however, they increased the amount of time spent in vigilance activities and decreased rest. There appears to be a trade-off in which wolf kills provide a quick source of food that is energetically advantageous to coyotes; however, attendant costs included increased vigilance, decreased rest, and a higher risk of being killed. Changes in the behavior of coyotes in response to the reintroduction of this large carnivore may ultimately have wide-ranging cascading effects throughout the ecosystem.Original Abstract: Les coyotes (Canis latrans) du Parc national de la Yellowstone (YNP) ont vecu pendant plus de la 60 ans en l'absence de la loups (Canis lupus). Il s'agit ici d'examiner si la reintroduction de la loups dans te parc en 1995 et en 1996 a influence la vigilance et l'ecologie de la la quete de la nourriture chez les coyotes. de la decembre 1997 a juillet 2000, mes collaborateurs et moi avons calcule des bilans d'activites des coyotes pour un total de la 1708 h. Une fois etablis dans te parc, les loups sont devenus a nouveau des sources regulieres de la charogne dans la vallee de la la Lamar et nous avons observe les coyotes se nourrir de la carcasses tout au cours de la l'annee. Bien que nous ayons etabli que les loups tuent des coyotes, il est clair que les coyotes survivants ont rapidement ajuste leur comportement a la presence des loups. Lorsque les coyotes sont a proximite des loups ou dans des zones fortement utilisees par les loups, ils se nourrissent beaucoup plus de la carcasses; cependant, ils consacrent plus de la temps a la vigilance et moins au repos. Il semble s'etablir un compromis dans lequel les proies des loups procurent une source immediate de la nourriture, un avantage energetique pour les coyotes; en contrepartie, les couts imposes aux coyotes incluent l'accroissement de la la vigilance, la diminution du repos et te risque plus eleve d'etre tue. Les changements de la comportement du coyote en reaction a la reintroduction de la ce grand carnivore peuvent eventuellement se repercuter dans tout l'ecosysteme par des effets en cascade etendus.

Patrick Cross2003